Você pode ganhar uma bolsa de estudo jogando videogame?

Faculdades e universidades em todo o mundo, especialmente nos Estados Unidos e na Coréia do Sul, estão oferecendo cada vez mais oportunidades para que os jogadores facilitem a transição do cenário amador para o profissional.

A competição organizada de videogames já existe há tanto tempo quanto os videogames. Mas, enquanto os eventos amadores online e offline existem desde o início, os profissionais, comumente chamados de eSports, vêm ganhando popularidade desde o final dos anos 2000, com os espectadores, a publicidade e, consequentemente, o investimento financeiro, aumentando ainda mais o âmbito e o alcance dos jogos. 

Bolsas de estudos esportivas tradicionais

Muitas universidades e faculdades oferecem bolsas de estudos para estudantes que praticam esportes mais tradicionais, como você já deve estar ciente. Futebol, basquete, beisebol, futebol americano, ginástica, atletismo, hóquei, tênis, golfe e muito mais ... Se você é um atleta talentoso, há muitas bolsas disponíveis para você. Alguns até oferecem bolsas de estudo completas para conquistas atléticas, que incluem não apenas mensalidades e taxas, mas também livros, hospedagem e alimentação, suprimentos e às vezes até despesas de manutenção. Eles também podem cobrir custos de estudo no exterior, como voos e outras taxas.

Os eSports (ou esportes eletrônicos), como estão no início da sua jornada, ainda não receberam o mesmo reconhecimento.

Embora tenha havido movimentos para corrigir isso, há, de certa forma compreensível, resistência em incluir o eSports no âmbito dos esportes tradicionais. Os videogames, diz-se, não têm a natureza física e externa do atletismo.

No entanto, eles exigem uma coordenação excepcional entre mãos e olhos, planejamento cuidadoso, tempo preciso e execução hábil. E embora não tenham a fisicalidade do futebol ou basquete, os videogames não são totalmente removidos das qualidades físicas - a agilidade das mãos e a força do antebraço podem ser necessárias.

A legitimação do eSports

Um método potencial visto como ser capaz de legitimar o eSports é através dos Jogos Olímpicos. O Comitê Olímpico Internacional, em outubro de 2017, reconheceu a crescente popularidade dos jogos do eSports, concluindo que os videogames competitivos podem ser considerados uma atividade esportiva, pois os jogadores treinam e se preparam com uma intensidade comparável aos atletas nos esportes tradicionais.

Ainda existem barreiras à inclusão do eSports nas Olimpíadas, já que os jogos incluídos teriam que se alinhar aos valores, regras e regulamentos olímpicos. Por isso não pode haver violência dentro dos jogos e há uma falta de um órgão sancionador global para o eSports. Parece provável que, se as Olimpíadas incluíssem videogames (houve sugestões de incluí-las nos Jogos Olímpicos de Tóquio 2020 e Paris 2024), os jogos incluídos precisariam ser centrados em simulações esportivas tradicionais, como a FIFA ou o NBA Série 2K.

Estes desenvolvimentos olímpicos têm progredido ao lado de outros eventos culturais notáveis, legitimando os jogos de vídeo profissionais. Em 2013, o jogador do Canadian League of Legends, Danny ‘Shiphtur’ Le, tornou-se o primeiro jogador profissional a receber um visto americano P-1A, uma categoria designada para Atletas Internacionalmente Reconhecidos.

Em 2014, o Ministério da Juventude e Esportes da Turquia começou a emitir licenças de jogadores do eSports para os certificados profissionais.

Em 2016, o governo francês começou a trabalhar em um projeto para regulamentar e reconhecer o eSports. A Diretoria de Jogos e Entretenimento das Filipinas começou a emitir licenças esportivas para os jogadores do eSports filipinos que foram atestados por uma equipe profissional do eSports em julho de 2017.

Enquanto isso, vários eventos de eSports foram realizados ao lado da tradicional competição esportiva. O Asian Indoor Games agora inclui um evento premiado com medalha de videogame, bem como os Jogos Asiáticos, a competição multi-esportiva asiática de alto nível. Eventos para StarCraft II e Steep foram realizados antes das Olimpíadas de Inverno de 2018 em Pyeongchang.

Ligas modernas do eSports

A liga profissional desenvolvida recentemente para a Overwatch, a Overwatch League, atrai regularmente mais de 150.000 espectadores ao vivo, com um pico de mais de 350.000 espectadores ao vivo. Os jogadores têm garantido um salário base de pelo menos US$ 50.000 por ano, planos de saúde, habitação e aposentadoria. Alguns craques, como Jay ‘Sinatraa’ Won e Brandon ‘Seagull’ Larned, ganham mais de US$ 150.000 por ano.

Os jogadores do Dota 2, como Kuro KuroKy Takhasomi e Amer ‘Miracle‘ Al-Barkawi, ganharam cada um pessoalmente mais de US$ 3.000.000 em prêmios apenas. Isso não inclui receita de publicidade ou outros fluxos de receita pessoal, como salários, coaching, investimentos ou fluxo de dinheiro ganho em sites como o Twitch.

Revelação recente de videogames, a Fortnite, também está desenvolvendo sua própria competição de eSports, com o total de prêmios começando em US$ 100 milhões. Para colocar isso em perspectiva, o tour da Professional Golfers 'Association (PGA) do ano passado, a principal excursão profissional de golfe, teve um total de prêmios de US$ 321 milhões. O PGA Tour existe há 50 anos. A concorrência da Fortnite ainda está para começar.

Bolsas de Estudo de eSports

Como os eSports continuam a ser legitimados, as universidades e faculdades estão tentando se posicionar à frente da curva e se tornarem os destinos mais procurados pelos futuros jogadores profissionais.

Uma dessas instituições é a Harrisburg University, localizada na Pensilvânia, Estados Unidos. Harrisburg concedeu recentemente 16 bolsas de estudo completas, após um longo processo de recrutamento e meses de testes, para estudantes que se destacam nos jogos Hearthstone, League of Legends e Overwatch.

A Robert Morris University foi a primeira faculdade nos EUA a oferecer bolsas de videogame, onde os estudantes podem ganhar até US$ 19.000 por ano. Os atletas do eSports da Universidade Robert Morris também usam uniformes de equipe e fazem suas refeições pós-jogo, assim como qualquer outra equipe esportiva colegiada.

O programa de eSports da Universidade de Ashland, atualmente baseado em League of Legends e Overwatch, que será estendido para a Fortnite, oferece aos estudantes até US$ 4.000 em bolsas de estudo.

Harrisburg, Robert Morris e Ashland são membros da Associação Nacional de eSports Colegiados (NACE), uma associação que visa desenvolver os jogos de eSports de nível universitário nos EUA. Atualmente, existem 63 instituições que compõem a NACE.

Não é preciso dizer que os jogos do eSports estão se tornando grandes empresas e as universidades estão desesperadas para estar na frente dessa fila. Os videogames de sucesso não apenas promoverão suas próprias instituições, mas o prestígio associado ao sucesso provavelmente tornará essas instituições mais conhecidas no futuro. Eles estão, em certo sentido, tentando chegar à frente da curva, oferecendo essas oportunidades para potenciais superstars do eSports.

Aqui está uma lista de bolsas de estudos de eSports disponíveis para aqueles que estudam nos Estados Unidos da América.

E não são apenas instituições nos EUA que oferecem essas bolsas. O eSports é talvez mais popular na Coreia do Sul, onde tem sido apoiado pelo governo desde 2000. Isto levou os sul-coreanos ao sucesso em muitos torneios de eSports, embora os EUA, China, Japão e muitos países da Europa, como Suécia, França e o Reino Unido estão em constante crescimento.

A Universidade Chung-Ang, uma das dez melhores universidades sul-coreanas, é apenas uma das muitas instituições sul-coreanas que considera os jogos de eSports juntamente com os esportes tradicionais e oferece bolsas tão valiosas quanto as oferecidas para o futebol e o beisebol.

Além disso, os jogos de eSports começaram a ser adicionados a certos currículos do ensino médio na Coréia do Sul, Suécia e Finlândia. A partir de agosto de 2016, o norueguês Garnes Vidaregåande Skule em Bergen oferece eSports como um esporte em seu programa. Enquanto isso, os primeiros alunos do novo currículo de eSports da Suécia se matricularam na escola Arlanda Gymnasiet em Märsta em 2015.

Estudando videogames

Às vezes, as bolsas de estudo esportivas tradicionais exigem que o aluno estude um assunto em particular, a Ciência do Esporte, por exemplo, ou um grau de Coaching nesse esporte em particular. Outras vezes, os estudiosos estão livres para estudar o que quiserem, com a advertência adicional de reservar tempo para o esporte que preferem.

Quando se trata de eSports, as coisas são semelhantes. Certas bolsas de estudo serão complementares, pois exigem uma educação em tempo integral, com os videogames formando algo mais extracurricular. Alguns, porém, estão mais relacionados aos cursos de videogame, como Game Design, tecnologia da computação ou similarmente cursos baseados em computadores e videogames.

O Rochester Institute of Technology (RIT), localizado em Nova York, EUA, lançou um dos mais respeitados programas de Design e Desenvolvimento de Jogos nos EUA. A RIT captou o momento gerado pelos jogadores e os "Mestres da Ciência em Design e Desenvolvimento de Jogos" da escola partem dos currículos tradicionais, afetando como o Game Design é ensinado e compreendido nos Estados Unidos. O programa oferece bolsas de estudo para indivíduos academicamente talentosos que são fluentes em design de jogos.

A University of Advancing Technology, localizada no Arizona, EUA, oferece as seguintes bolsas de estudo:

• Bolsas de Estudo do Pensamento: As Bolsas de Estudo do Pensamento da UAT reconhecem e honram os estudantes cujos trabalhos e ideias originais ajudam os esforços da universidade para elevar o pensamento crítico.
• Bolsas de Estudo Orientadas por Missão: As Bolsas de Estudo Orientadas por Missão ajudam os estudantes da UAT a manter e incorporar a missão da Universidade.
• Bolsas de Estudo para Necessidades Financeiras: As Bolsas de Estudo para Necessidades Financeira destinam-se a aliviar as restrições financeiras de frequentar a faculdade.

Muitos programas mais curtos também são oferecidos por instituições, a maioria das quais são localizadas nos Estados Unidos.

O Emagination Game Design existe para dar aos jogadores do ensino médio a chance de participar de um programa educacional intensivo de design de jogos no verão. Os criadores jovens têm a chance de exibir suas criações para desenvolvedores de jogos profissionais. Os designers e desenvolvedores de jogos ligados à faculdade se beneficiam do programa Rick Goodman Scholarship da Emagination. Alunos talentosos e motivados que buscam credenciais de design de jogos recebem bolsas de estudo do programa Goodman.

O programa de seminários de verão sobre design de videogames oferecido pela Universidade do Sul da Califórnia (USC) oferece aos designers de jogos uma oportunidade de acessar os mais recentes desenvolvimentos dentro da indústria de videogames. Os estudantes competem por bolsas de estudo da USC Interactive Entertainment Summer Camp, escrevendo ensaios detalhando seus interesses e aptidões no desenvolvimento e design de jogos.

Representação feminina dentro do eSports

Bolsas de estudo são, naturalmente, não só oferecidas para aqueles com habilidade excepcional ou aqueles que merecem assistência monetária. Algumas bolsas também estão disponíveis para auxiliar na representação dentro da indústria, que nos videogames tende à representação das mulheres.
Os videogames são tipicamente associados a homens jovens. No entanto, características como idade, educação e renda, na verdade, não afetam muito os jogadores. Tanto na brincadeira quanto no desenvolvimento dos videogames, a faixa etária vai do adolescente à velhice, da pouca ou nenhuma educação ao doutorado e daqueles que não ganham virtualmente nada para multimilionários.

Não é esse o caso quando se trata de representação de gênero em videogames.
Enquanto os estudos descobriram que cerca de 48% dos gamers são mulheres, apenas 6% se identificam como “gamers” (em contraste com 15% dos homens). Esse contraste se torna ainda mais evidente tanto no desenvolvimento de videogames quanto nos jogos do eSports.

As mulheres atualmente constituem apenas 22% da indústria de videogames como desenvolvedoras, designers, artistas, programadoras e assim por diante. Existem poucas estatísticas concretas para a representação feminina no eSports, embora a estimativa seja tipicamente de 10% de mulheres para 90% de homens. Para os espectadores dos jogos do eSports, até isso pode parecer um exagero. Dos 129 jogadores da Overwatch League, há somente uma jogadora, a Seyeon ‘Geguri’ Kim. Isso significa que a Overwatch League é composta apenas por 0,78% de jogadores do sexo feminino.

Claramente, mudanças devem ser feitas sobre como o eSports é visto e recebido por mulheres de todas as idades e, portanto, as bolsas de estudos são frequentemente disponibilizadas especialmente para as mulheres.

A Southern Methodist University - Guildhall (SMU) lançou um programa de bolsas de estudo que beneficia mulheres inscritas em programas de design de jogos. The Game Industry Scholarship for Women oferece financiamento educacional para estudantes universitários do sexo feminino orientadas para a tecnologia. As candidatas demonstram um talento para o design de jogos e aumentam suas chances de ganhar enviando ensaios articulando as contribuições que esperam fazer para a indústria de jogos. As bolsas de estudo são avaliadas até o total do saldo devedor do curso, depois que outro auxílio financeiro tiver sido aplicado.

A Stephens College, Missouri, EUA, é membro da Associação Nacional de eSports Universitários (NACE) e tem a primeira equipe totalmente feminina de eSports que também oferece bolsas de estudo.

eSports são o futuro

Assim como nos esportes tradicionais, as chances de chegar ao topo dos videogames profissionais são pequenas. No entanto, as oportunidades para uma carreira em videogames continuam a se expandir, seja nos bastidores (em um dos muitos papéis disponíveis, sejam elas artísticas, matemáticas, científicas ou comerciais) ou em streaming de videogames ao vivo em plataformas como como Twitch e YouTube Gaming, ou até mesmo editar vídeos de si mesmo, em seguida, enviá-los para o YouTube, Vimeo ou outro site de vídeo.

Os videogames não são mais apenas para adolescentes em seus porões - é uma indústria multibilionária que pode, talvez até mais cedo do que imaginamos, eclipsar os eventos esportivos tradicionais. Faz sentido, então, para os potenciais alunos considerá-lo como uma opção valiosa para uma carreira futura. E se você é capaz de obter uma bolsa de estudos para ajudá-lo ao longo do caminho? Então melhor ainda.

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