10 cosas que debes saber sobre el TOEFL

Cuando vas realizar un estudio en el exterior que sea impartido en inglés, usualmente deberás demostrar tu dominio del idioma por medio de un examen de reconocimiento internacional. El TOEFL es uno de estos exámenes; y acá podrás encontrar las 10 cosas más importantes que debes tener en cuenta para saber si presentar el TOEFL es lo más conveniente para ti:

1.       Qué es el TOEFL: El TOEFL (Test of English as a Foreign Language) es un examen de inglés que mide la capacidad para comprender y utilizar el inglés en un ambiente universitario. Siendo uno de los exámenes de inglés de más alto reconocimiento en el mundo, presentar el TOEFL será ideal para ti si tu objetivo es estudiar en el extranjero, ya que te permitirá conocer tus habilidades de lectura, escritura, comprensión auditiva, y expresión oral en un nivel académico.

2.       Tipos de TOEFL: En estos momentos existen tres tipos de TOEFL. El TOEFL iBT (Internet Based Test), que como su nombre lo indica, es el examen que es administrado vía Internet,  el TOEFL PBT (Paper Based Test) que se imparte en formato impreso y el TOEFL ITP (Institutional Testing Program).  La principal diferencia entre el TOEFL iBT y el TOEFL PBT es que el TOEFL iBT mide la habilidad de leer, escribir, hablar y escuchar en inglés académico, mientras que el TOEFL PBT se enfoca en medir la capacidad de lectura, comprensión auditiva, gramática y redacción de la persona que presenta el examen. Es importante resaltar que el TOEFL PBT sólo se puede tomar en aquellos países donde no hay centros que ofrezcan el TOEFL iBT. En todos los países Latinoamericanos, el examen que podrás presentar es el TOEFL iBT. Aunque el TOEFL iBT es impartido vía Internet, deberás tomarlo en un centro autorizado.

El tercer tipo de TOEFL (TOEFL ITP) aunque es más sencillo que el TOEFL iBT, no es un examen reconocido a nivel internacional. Tomar el TOEFL ITP sólo te será útil si debes presentar una prueba de conocimiento de inglés para alguna institución de tu país. Anteriormente era posible presentar el TOEFL CBT (Computer Based Test), el cual era administrado a través de un computador, y a diferencia del TOEFL iBT, no incluía la sección de expresión oral. Actualmente, el TOEFL CBT está descontinuado y no es posible tomarlo.

3.       Secciones del TOEFL: Siendo el TOEFL iBT el examen más difundido, es único en la medida que pretende evaluar cómo las personas combinan las destrezas en las cuatro habilidades: comprensión de lectura, comprensión auditiva, expresión oral y expresión escrita, para desarrollar tareas académicas.

En sección de comprensión de lectura del TOEFL iBT deberás leer entre tres y cuatro pasajes académicos y responder entre 12 a 14 preguntas por texto. Estos son extraídos de libros universitarios de diferentes disciplinas. No te preocupes si no estás familiarizado con todos los temas, ya que el examen busca conocer qué tan sencillo es para ti buscar información en un texto, comprender de manera básica un tema y aprender sobre el mismo.

La sección de comprensión auditiva comprende grabaciones entre 4 a 6 clases académicas, y al finalizar estas deberás responder 6 preguntas por cada clase. Además tendrás que escuchar de 2 a 3 conversaciones relacionadas con temas del día a día de la vida universitaria, y posteriormente deberás responder 5 preguntas por conversación.

Una vez tomes un descanso de 10 minutos, iniciarás la sección de expresión oral. En esta sección tendrás que demostrar tus habilidades orales en inglés respondiendo seis tareas. Las dos primeras son tareas independientes donde deberás responder dos preguntas sobre temas que te sean familiares. Las otras cuatro tareas son integradas, es decir, combinan más de una habilidad. En las tareas 3 y 4 deberás leer y escuchar sobre un tema, y luego hablar sobre el mismo. En las tareas 5 y 6 deberás escuchar sobre un tema y luego responder una pregunta sobre lo escuchado. Es muy importante resaltar que en el TOEFl iBT la sección de expresión oral se realiza por medio de grabaciones, más no de forma presencial con un examinador.

Finalmente, deberás terminar el examen haciendo la sección de expresión escrita. En esta tendrás que escribir dos ensayos de aproximadamente 300 palabras cada uno.  El primer ensayo será relacionado con un pasaje que deberás leer y una clase que tendrás que escuchar; mientras que en el segundo ensayo tendrás que responder una pregunta expresando tu opinión sobre un tema que te sea conocido.

4.       Duración del TOEFL: El TOEFL iBT tiene una duración aproximada de 4 horas. De estos, utilizarás entre 60 y 80 minutos para terminar la sección de comprensión de lectura. Esto dependerá del número de pasajes que debas leer, ya que tendrás 20 minutos para leer y responder las preguntas de cada lectura. En la sección de comprensión auditiva tendrás entre 60 y 90 minutos para escuchar y responder las preguntas de las clases y conversaciones que tengas que escuchar. Estas tienen una duración aproximada de entre 3 y 5 minutos cada una. Luego,  tendrás 20 minutos para responder las seis tareas de la sección de expresión oral. Dependiendo de la pregunta, te darán entre 15 y 30 segundos para preparar la respuesta, y entre 45 y 60 segundos para dar tu respuesta sobre el tema. Finalmente, tendrás 50 minutos para escribir los dos ensayos que te piden en la sección de expresión escrita.

5.       Puntajes del TOEFL: El TOEFL iBT mide el nivel de conocimiento de inglés en una escala entre 0-120. Cada una de las secciones se mide es una escala independiente entre 0-30, siendo 0 el puntaje mínimo y 30 el puntaje máximo que puedes obtener en cada sección. El puntaje total del examen, que puede ser máximo 120, es la suma del total alcanzado en cada sección. En relación con el Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas, obtener un puntaje global en el TOEFL iBT de entre 57-86, equivale a tener un nivel B1 de inglés, es decir un nivel intermedio. Una calificación entre 87-109 es similar a tener un nivel B2, que es intermedio alto. Los puntajes del examen entre 110-120 equivalen a nivel C1 que es un nivel alto.

6.       Qué Instituciones aceptan el TOEFL: Siendo uno de los exámenes de medición de nivel de inglés de mayor reconocimiento a nivel mundial, las calificaciones del TOEFL son aceptadas por más de 8,500 instituciones educativas en 130 países, incluyendo Australia y Reino Unido.

7.       Validez de los Resultados del TOEFL: Podrás revisar tus calificaciones del TOEFL iBT en Internet a los 10-13 días después de haber presentado el examen. Sin embargo, recibirás tus calificaciones físicas entre 4 y 6 semanas después de la fecha en que hayas tomado el TOEFL.  Es importante mencionar que cuando te estés registrando al examen, podrás solicitar que tus resultados se envíen directamente a cuatro instituciones educativas de forma gratuita. Tus resultados tendrán una validez de dos años desde la fecha en que tomaste el examen.

8.       Cómo inscribirse al TOEFL: Existen cuatro formas de inscribirse al TOEFL iBT: por Internet, por teléfono, por correo o en persona. La forma más sencilla de hacerlo es ingresando a la página web www.ets.org/toefl. El registro en línea está abierto 24 horas durante los siete días a la semana. Podrás inscribirte al examen hasta 7 días antes de la fecha de presentación del mismo. El examen se puede presentar en más de 50 fechas por año en 4,500 centros en 165 países. Es importante que revises en la página web las diferentes opciones de fechas y ciudades en tu país.

9.       Precio del TOEFL: Los precios del TOEFL iBT varían dependiendo del país donde vayas a tomar el examen. Generalmente, el costo oscila entre US$160 y US$250. Por ello, es importante revisar en la página www.ets.org/toefl el precio en tu país.

10.   ¿Cuántas veces se puede presentar el TOEFL?: Aunque el TOEFL iBT no se aprueba ni se reprueba, si no obtienes en puntaje que necesitabas, podrás presentar el TOEFL las veces que quieras. Sin embargo, debes tener en cuenta que no podrás registrarte al examen más de una vez en un periodo de 12 días. 

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