¿Cómo es estudiar en Corea del Sur?

Corea del Sur es un país altamente desarrollado y moderno, con una excelente calidad de vida, una cultura vibrante y una economía sólida, que cuenta con algunas de las mejores universidades de Asia a precios competitivos.

Oficialmente conocida como la República de Corea, Corea del Sur es un país en el este de Asia que hace parte del sur de la península de Corea y sus islas adyacentes, que son en su mayoría montañosas y despobladas. Sin embargo, la vida en el continente no podría ser más diferente, con la mitad de la población de Corea del Sur viviendo en altos edificios, y con el Área Capital de Seúl albergando 25 millones de personas en solo 11.704 km2.

Corea del Sur es conocida por sus muy altos estándares de vida, siendo uno de los centros financieros líderes del mundo y la cuarta economía más grande de Asia. Es tecnológicamente avanzada, con una mano de obra altamente educada y calificada, y cuyo ingreso medio familiar es el octavo más alto del mundo y  el más alto de Asia. Esto ha llevado al país a ser conocido como una de las cuatro economías del "Tigre Asiático", junto con Hong Kong, Singapur y Taiwán.

Tiene una alta calificación en seguridad personal, seguridad laboral, facilidad de negocios y atención médica, con la tercera esperanza de vida más alta del mundo y el cuarto sistema de atención médica más eficiente. Es el país que más gasta investigación y desarrollo, liderando en el número de graduados en ciencias e ingeniería entre los países de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico).

Corea del Sur ha sido nombrado el país más innovador del mundo cuatro años consecutivos por el Bloomberg Innovation Index (Índice de Innovación de Bloomberg), clasificada en el tercer lugar por el Youth Wellbeing Index (Índice de Bienestar de la Juventud) y es hogar de algunas de las empresas más grandes y dinámicas del mundo, como LG, Hyundai-Kia y Samsung.

Fue el primer país en realizar una transición completa a Internet de alta velocidad y hoy tiene la velocidad de Internet más rápida del mundo y la tasa más alta de propiedad de teléfonos inteligentes, ocupando el primer lugar en cobertura 4G LTE.

Historia

Durante cientos de años, Corea disfrutó de la paz y la prosperidad bajo dinastías de larga duración, a pesar de las numerosas invasiones de los mongoles, los chinos y los japoneses. Después de muchos años de confusión política, Japón ganó el control de Corea en 1910 y la ocupó hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Los japoneses luego entregaron Corea a las fuerzas soviéticas y estadounidenses, que la dividieron en las mitades norte y sur de la península.

Inicialmente, el plan era unificar los dos estados, pero con la Guerra Fría y el creciente antagonismo entre la Unión Soviética y los Estados Unidos, Corea se dividió en 1948 en Corea del Norte y Corea del Sur, cada uno con su propia ideología y gobierno.

Si bien las tensiones aún existen entre los dos países, han estado en paz durante más de 60 años, con Corea del Sur, en particular, prosperando en los años siguientes.

Cultura

Corea del Sur y Corea del Norte comparten una cultura tradicional, aunque cada uno ha desarrollado su propia cultura contemporánea única desde la división de la península.

El arte surcoreano, por ejemplo, floreció en las décadas de 1960 y 1970 con el desarrollo de estilos más tradicionales y la integración de ideales modernos, como la armonía entre el hombre y la naturaleza en una nación tecnológicamente desarrollada y los problemas sociales causados por la inestabilidad.

Corea del Sur es culturalmente más conocida por su música, televisión y cine. Este fenómeno cultural se ha conocido como Hallyu o la 'Ola Coreana' y ha influido en otros países asiáticos, como China y Japón.

La Ola Coreana incluye el género de música K-pop, que incorpora una amplia variedad de estilos musicales, como el pop occidental, jazz, hip hop, electrónica, rock y otros, en lugar de las baladas populares que en su mayoría integraban la música coreana de antemano.

La industria cinematográfica coreana también ha florecido en los últimos años, con directores como Park Chan-wook, Bong Joon-ho, Hong Sang-soo y muchos otros obteniendo éxito internacional y siendo ganadores de numerosos premios.

El deporte también es de gran valor cultural para los surcoreanos. El arte marcial taekwondo se originó en Corea y desde entonces se ha convertido en un evento olímpico, mientras que el béisbol, el baloncesto y el fútbol son enormemente populares. Corea del Sur celebró los Juegos Olímpicos de verano en 1988 y la Copa del Mundo en 2002 (en conjunto con Japón).

Corea del Sur es también el líder mundial en la floreciente arena competitiva de los videojuegos profesionales. Los eSports, como se conocen, están creciendo tanto en Corea del Sur como en el mundo en general, y ha sugerido que los videojuegos competitivos entren a ser parte de los Juegos Olímpicos en los próximos años. Corea del Sur ha tenido mucho éxito en eSports, especialmente en juegos como League of Legends, StarCraft II y Overwatch.

Ciudades

La ciudad más famosa de Corea del Sur es su capital, Seúl, hogar de alrededor de 10 millones de personas, con otros 15 millones en el área metropolitana. También hay otras seis ciudades con más de un millón de habitantes: Busan, Daegu, Incheon, Gwangju, Daejeon y Ulsan.

Daejeon es conocida por su investigación, innovación e inclinación científica, con un parque temático de ciencia y tecnología llamado Expo Park, el Museo Nacional de Ciencias y Daedeok Science Town, conocido como el "cerebro de Corea del Sur".

Es el hogar del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea, la Universidad Nacional de Chungnam y la Universidad de Woosong.

Busan está construida en un puerto y es considerada como más tosca y tradicional que otras partes de Corea del Sur. Tiene excelentes mariscos, templos maravillosos, una costa idílica y una animada vida nocturna, así como universidades de renombre como la Universidad Nacional de Pusan y la Universidad Dong-A.

Sin embargo, la mayoría de los estudiantes internacionales mirarán hacia Seúl. Una megaciudad con alrededor de 10 millones de personas, Seúl merece ser mencionada en la misma categoría que Londres, Nueva York o Tokio. Aunque es mucho más joven que cada una de estas ciudades, Seúl es un sitio de gran renombre en lo que respecta a educación, tecnología, diseño y cultura.

La comida en la capital es barata y variada, el transporte está bien organizado y es increíblemente seguro allí. Hay lugares abiertos las 24 horas en partes de la ciudad como Gangnam, Hongdae y Dongdaemun, que ofrecen la oportunidad de una excelente vida nocturna y social.

Fue clasificada como la cuarta mejor ciudad estudiantil del mundo por QS en 2017 y hay alrededor de 40 universidades en la ciudad, incluido el prestigioso trío SKY: la Universidad Nacional de Seúl, la Universidad de Corea y la Universidad de Yonsei.

Educación

La inversión en educación ha sido la piedra angular del crecimiento de Corea del Sur en los últimos 70 años y el país tiene la intención de continuar su inversión, especialmente en estudiantes internacionales. Entre 2004 y 2011, el país inscribió a más de 85.000 estudiantes de 171 países diferentes. Su objetivo es alentar a 200.000 estudiantes internacionales para 2020.

Como parte de este enfoque en la internacionalización, muchas universidades coreanas están abriendo nuevos campus internacionales para satisfacer la creciente demanda, mientras que cinco universidades de fuera de Corea han abierto campus en Incheon Global Campus, incluida la Universidad Estatal de Nueva York.

También ha habido apoyo sustancial y desregulación para los estudiantes extranjeros en áreas tales como becas, provisión de dormitorios, trabajos a tiempo parcial y empleo después de la graduación.

• La mayoría de las carreras de pregrado tienen cuatro años de duración

• El año académico comienza en marzo, pero las universidades a menudo también admiten estudiantes en septiembre

• Hay dos semestres por año, con un receso de verano (julio-agosto) y un receso de invierno (diciembre-febrero)

• Para la entrada en marzo, el plazo de solicitud generalmente es de septiembre a noviembre. Para la entrada en septiembre, el plazo suele ser de mayo a junio

• Si tienes la intención de estudiar en inglés (y no es tu primer idioma), los solicitantes deben realizar el TOEFL, IELTS u otra prueba aceptable de inglés.

• El coreano es una ventaja, pero alrededor del 25% de los cursos están disponibles en inglés

• Las tasas de matrícula varían entre USD1.800-5.400 por semestre para estudiantes de pregrado/licenciatura

• Para postgraduados, las tasas de matrícula van desde USD2.200-6.400 por semestre

• Los estudiantes internacionales no tienen que pagar precios más altos que los estudiantes locales

Universidades

Corea del Sur tiene más de 370 proveedores de educación superior, algunos de los cuales se consideran entre las mejores universidades de Asia e incluso del mundo.

Estos son algunos de los más notables:

·       Universidad Nacional de Seúl

Continuamente clasificada como la mejor universidad en Corea del Sur, La Universidad Nacional de Seúl, fue fundada en 1946 como la primera universidad nacional de Corea del Sur. Una de las tres prestigiosas universidades SKY del país, SNU, ofrece una educación liberal dirigida por la investigación a más de 28.000 estudiantes desde pregrado hasta doctorado. Según el Instituto Coreano de Desarrollo Educativo, la Universidad Nacional de Seúl gasta más dinero en promedio por estudiante que cualquier otra universidad coreana con más de 10.000 estudiantes.

La universidad tiene dos campus en la capital del país, uno en el sur de la ciudad en Gwanak y otro en el centro de la ciudad, en el distrito llamado Jongno.

·       KAIST - Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea

Daejeon tiene 18 universidades y es conocida como la "Sillicon Valley de Asia " y como la "ciudad más tecnológica".  Es razonable entonces que la universidad de ciencia e ingeniería de Corea del Sur se encuentre en esta ciudad (y la segunda mejor institución del país en general).

KAIST tiene un poco más de 10.000 estudiantes, está dirigida por la investigación y constantemente clasificada en el top de las universidades a nivel mundial. La gran mayoría de los programas están basados en ciencia, tecnología, ingeniería o matemáticas, y cuando se consideran junto con el pedigrí en ingeniería y tecnología excepcional de Corea del Sur, seguramente hacen de KAIST uno de los primeros lugares en el mundo para obtener títulos de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

·       Universidad de Corea

Otro tercio de las renombradas universidades SKY, la Universidad de Corea es una de las instituciones más antiguas del país, fundada en 1905. Como tal, el alcance de la universidad es amplio, con más de 20.000 estudiantes de pregrado en 81 departamentos en 19 facultades.

La Universidad de Corea fue también la primera universidad de Corea en ofrecer programas académicos en varias disciplinas, como derecho, economía y periodismo. Es especialmente conocido por sus programas de derecho y, a menudo, se considera que ofrece los mejores títulos de derecho del país. Pero no te equivoques, es uno de los mejores lugares para estudiar en una gran cantidad de áreas.

·       Universidad de Yonsei

La Universidad de Yonsei es la tercera de las universidades SKY de Seúl y es la universidad más antigua de Corea del Sur, fundada en 1885. Con programas extensos en coreano e inglés, la universidad cuenta con 26.731 estudiantes de pregrado, 12.000 estudiantes de posgrado y alrededor de 10.000 profesores y personal administrativo.

Ha graduado a algunas de las figuras más significativas del país en política, derecho, física, literatura, ingeniería, académicos y artes.

Yonsei tiene una rivalidad de larga data con la Universidad de Corea, que se hace evidente en eventos deportivos y académicos.

Trabajo / Visas

Se requiere una visa para viajar y estudiar en Corea del Sur, pero el proceso de solicitud es sencillo. Los solicitantes de la "visa D-2" deben demostrar que pueden pagar las tasas de matrícula, alojamiento y gastos de manutención sin trabajo adicional.

Sin embargo, eso no quiere decir que los estudiantes internacionales no puedan trabajar. Aquellos con una visa de estudiante cuyo título universitario dura más de un año pueden tomar pasantías de corto plazo que estén relacionadas con el estudio / currículo (o están organizadas / aprobadas por la universidad), y hasta un año en otro empleo sin restricción en el tipo de trabajo, ubicación, horas de trabajo o salario.

Alternativamente, los estudiantes pueden tomar trabajos a tiempo parcial en el campus por hasta 20 horas por semana durante el tiempo de duración, o trabajos de verano (del 1 de junio al 31 de agosto) sin límite de horas de trabajo o ubicación.

Becas

Hay muchas becas disponibles, especialmente programas diseñados para ayudar financieramente a estudiantes internacionales. Visita  www.ied.go.kr como punto de partida.

Costo de vida

El costo de vida en Seúl es bastante costoso, aunque sigue siendo mucho más barato que lugares como Londres, Nueva York o París.

Todos los precios en dólares estadounidenses

Seúl:

•Alquiler de Apartamento, 1 dormitorio, en el centro de la ciudad: $ 865.98 por mes

• Alquiler de apartamento, 1 habitación, fuera del centro: $ 499.96 por mes

• Comida, restaurante económico: $ 6.55

• Comida en McDonalds: $ 5.62

• Cerveza nacional (0,5 l): $ 3.39

• Capuchino: $ 4.32

• Coca-Cola (0.33l): $ 1.43

• Agua (0.33l): $ 0.81

• Hogaza de pan: $ 3.11

• Boleto de transporte local un trayecto: $ 1.17

• Entrada al cine: $ 9.36

• Internet (ilimitado, cable / ADSL, 60 Mbps +): $ 22.73 por mes

A modo de comparación, aquí está Daejeon, otra de las ciudades más grandes de Corea del Sur.

Daejeon:

• Apartamento de alquiler, 1 dormitorio, centro de la ciudad: $ 383.10 por mes

• Alquiler de apartamento, 1 habitación, fuera del centro: $ 235.99 por mes

• Comida, restaurante de bajo costo: $ 5.98

• Comida en McDonalds: $ 5.52

• Cerveza nacional (0.5l): $ 2.76

• Cappuccino: $ 3.91

• Coca-Cola (0.33l): $ 1.63

• Agua (0.33l): $ 0.74

• Hogaza de pan: $ 2.30

• Boleto de transporte local un trayecto: $ 1.15

• Entrada al cine: $ 9.19

• Internet (ilimitado, cable / ADSL, 60 Mbps +): $ 22.07 por mes

Como puedes ver, no hay mucha diferencia fuera del alquiler, que es significativamente mayor en Seúl; comprensible en una ciudad tan desarrollada y ocupada. Si planeas alojarte en un dormitorio o en residencias, esta diferencia puede mitigarse fácilmente, pero es algo a tener en cuenta si planeas quedarte en Corea del Sur. O, alternativamente, prueba un programa de intercambio de ciudad con un estudiante coreano.

Entonces, ¿por qué Corea del Sur?

No hay duda de que Corea del Sur en conjunto es aventurera, fuerte y ambiciosa. Tiene una historia de cada una de estas cualidades y, al pasar un tiempo significativo allí, también te verás envuelto de estas cualidades. Y eso se suma a los beneficios que apreciarás solo por estudiar en el extranjero: la maravilla, el crecimiento, la belleza.

El país tiene excelentes perspectivas de empleo, opciones de educación, es seguro, tiene una cultura hermosa y está en continuo crecimiento.

Corea del Sur es un lugar atractivo e intelectualmente estimulante en el que cualquier estudiante estaría orgulloso de haber estudiado, así que si eres aventurero, fuerte y ambicioso: considera Corea del Sur.